Dans certains pays, l’extrême misère incite des parents à pousser leurs enfants à se prostituer, des réseaux de traite utilisent ces enfants en situation de vulnérabilité pour s’enrichir, et des gens profitent de cette misère pour transformer ces enfants en esclaves sexuels.

Il existe dans certaines parties du monde des croyances selon lesquelles avoir un rapport sexuel avec un enfant guérirait de certaines maladies. Dans la réalité, c’est tout le contraire : ce sont justement les rapports sexuels avec les enfants qui risquent le plus de causer des infections et transmettre des maladies comme le sida. Très souvent, les mineurs en situation de prostitution n’ont pas connaissance des moyens de prévention et de protection face aux maladies sexuellement transmissibles.

Quels que soient les pays, les cultures, les traditions ou les croyances religieuses, jamais un enfant n’est demandeur de relation sexuelle.